YFU Switzerland

Mein Austauschjahr in Iowa

Hallo Zämä 🙂

 

Ich heisse Anja und werde 2017/2018 ein Austauschjahr in den Vereinigten Staaten von Amerika machen. Um genau zu sein in einem kleinen Dörfchen namens Britt im Bundesstaat Iowa. Dort werde ich bei einer fünfköpfigen Gastfamilie leben. Ich habe bereits mit ihnen Kontakt aufgenommen und sie ein bisschen kennengelernt. Sie sind sehr nett und ich freue mich riesig sie endlich persönlich kennen zu lernen. Der Countdown läuft, denn es sind nur noch 23 Tage, bis ich von Zürich nach Iowa fliegen werde. Ich bin schon sehr aufgeregt , jedoch geniesse ich jetzt noch die letzten Tage mit meiner Familie und meinen Freunden in der Schweiz.

 

Ich werde hier während meines Auslandsjahres mehrere Blogs veröffentlichen, so habt ihr einen kleinen Einblick in mein Leben in Amerika.

 

Bis bald

Anja ^-^

Le début d’une longue aventure…

Hallo !

Voilà ça fait un mois jour pour jour que je suis partie pour un semestre en Allemagne. Je me rappelle encore la veille de mon départ, les derniers adieux étaient faits et ma valise était bouclée, j’étais prête à partir. Le 13 août, 12h40, à Zürich, décollage vers Hambourg avec tous ceux qui partaient aussi en échange en Allemagne. Arrivés à Hambourg, on a été séparés en deux groupes, pour deux auberges différentes qui se situaient à environs une heure de Hambourg. On a passé une semaine dans cette auberge pour notre deuxième camp YFU, c’était l’OWO ( OrientierungsWOche ). Ce camp était très long et très fatigant car on devait s’habituer à parler et à écouter de l’Allemand tous les jours. Mais ce camp nous a quand même permis de faire de bonnes rencontres avec d’autres étudiants d’échange d’Europe.

 

Le 18 août c’était le jour où on allait enfin rencontrer notre famille d’accueil. Mais avant de voir ma famille, j’ai dû faire 4h30 de train pour enfin arrivée à Leipzig. L’entrée en gare était le moment le plus stressant et excitant en même temps, le train allait de plus en plus lentement et j’ai pu apercevoir ma Gastfamilie qui m’attendait, un bouquet de fleur à la main. Sortie du train, mes deux valises en main, je ne revenais toujours pas que j’étais en échange. Après les « présentations », on est partis pour 20 minutes de voiture en direction de « ma » maison. Le trajet s’est super bien passé malgré les petits malentendus à cause de la langue.
Le lundi qui venait, était le jour où je devais commencer l’école, j’allais allée en 11 Klasse donc je pouvais choisir quelques-uns de mes cours. La première semaine de cours était très dur, je ne comprenais pas grand-chose, certains profs parlaient avec le dialecte de saxe qui est très dur à comprendre, j’étais un peu perdue, j’avais perdu mes repères, j’étais seule la plupart du temps alors arrivée à la fin de cette semaine, j’étais bien contente qu’elle soit terminée.

 

Maintenant tout se passe bien à l’école, je ne passe plus mes cours seule, je comprends un peu mieux et je ne me perds plus dans les couloirs (enfin presque plus). Avec ma famille tout se passe hyper bien, je n’aurai pas pu imaginer mieux comme famille d’accueil.

 

Niveau de la langue, j’ai l’impression que je comprends mieux et que c’est déjà un peu plus facile pour moi de communiquer mais après je sais que je fais plein de fautes mais ce n’est pas trop grave. Niveau de l’adaptation, elle s’est fait très vite, à la maison je me sens déjà comme chez moi et j’ai plus l’impression d’être une étrangère dans mon « Gymnasium ».

 

Ce mois est passé super vite, tous les jours je faisais quelques choses et pour l’instant aucun « Heimweh » même si parfois j’ai quand même des coups de mou, des fois j’ai qu’une seule envie c’est de pleurer mais ma famille d’accueil est toujours là pour me changer les idées donc après ça va toujours mieux.

Vorbereitungen

Hallo ! Ni hao ! 你好 !

 

Ende 2016 habe ich mich zum ersten Mal mit einem Austauschjahr beschäftigt und seither hat sich viel getan. Seit Februar habe ich wöchentlich ungefähr eine Lektion Chinesisch und im Frühling wurde ich definitiv ins YFU-Austauschprogramm aufgenommen. Vor einer Woche wurde mir meine chinesische Schule und Familie zugeteilt: Ich gehe nach Tianjin, mit über 10’000’000 Einwohner eine der zehn bevölkerungsreichsten Städte Chinas (mehr Infos). Tianjin liegt im Nordosten von China, etwa in der Mitte zwischen Peking und dem Meer.

 

 

 

 

 

 

(detaillierte Karte von Tianjin)

 

 

 

 

 

 

 

Nach einigen Besuchen bei der chinesischen Botschaft habe ich mittlerweile alle wichtigen Stempel und mein Visum. Bis zu meinem Abflug am 8. August geht es nicht mehr so lange – deshalb geht es bald zu den letzten Vorbereitungen!

 

Bis bald ! Zaijian ! 再见 !

 

In den Startlöchern…

Hello!

Nun ist es bald soweit. In ein paar Wochen fliege ich nach Übersee! Ich freue mich riesig und hoffe, dass ich regelmässig Zeit habe um meine Abenteuer hier zu teilen. Ich betone, hoffe! Ich versuche mein Bestes, aber verspreche nichts 🙂 
Schaut zwischendurch mal vorbei und bis bald!

Anita

post-exchange

I did not know what I should expect when I decided to go on an exchange. Well I knew I would learn about a new culture, new country and meet new people somewhere far, far away from that so called home. I heard a couple of times that an exchange year would change you. I never understood how that would be possible. How can you change in just a year? It always takes ages to grow up just a bit. But now I know. An exchange year changes you in many different ways you would expect it to. It changed me in ways which are hard to explain. It influenced my personality, perspectives and way of living. This time taught me things I never knew and would have never known without this experience. It grew to be a part of me. New Zealand is a part of me now. I have an indescribable beautiful and unique connection to that country and people now.

I can understand it is hard for people who never experienced something like that to understand this phenomenon. It can be hard to understand how important this experience is for me but also for young teenagers all over the world and their development.

Something you have to understand though is one of the most cliché sayings in the exchange world ‘an exchange is not a year in a life, it is a life in a year’. It might be hard to imagine but this statement is totally and completely true.

First you decide to go on an adventure somewhere in a country you may have never been to before. And then you arrive there and everything starts to change. You arrive in a country you don’t know. The only thing you know is, you will spend your next year here and you have an address. An address to a family you don’t know either. So first when you arrive you don’t know anything really.

Normally your host family waits all excited at the airport for you, the unknown foreign student. In my case it was the other way round. I waited for them. My plane arrived an hour earlier which is not normal for flights to Christchurch. So I waited. And waited a bit longer until a group of five came running into the airport with a poster in their hands where my name was written on. At that point, when you see your host family, you are already into the adventure of creating a new life.

That’s something that amazed me. I created a whole new life with a unique family which will always be in my heart and friends from zero on. It was an unknown place and I had to communicate in a language I had my struggles with.

With the time moving you start to understand how things work around you. What is appropriate to say and what not. Every conversation, road crossing, supermarket visit, window shopping, class, break time is a challenge at the beginning until it starts to be normal. Of course during the first couple of months there are always some struggles of sad and loneliness to overcome but those are the ones you learn most off. Suddenly though you are like a flower. It is spring time and you can start to grow. Talk. Express yourself. Interact. Joke. And people around you start to see who you really are. You start to find your place in a society far, far away from the one you have been used to. And this leads to your new life and an unforgettable lifetime.

Like always you have to go when you finally found your place. Isn’t that a sick irony? In that case is not ‘a glass half full’ or ‘half empty’. It just sucks. Of course I was really excited to go back to my other home in Switzerland to see my family and friends again. To create some new memories with them. But you leave a completely different live behind you. A life you have worked hard for. And you know you can’t just go back into that life. What is gone is gone.

And now being back in Bern I am glad to be here. It is beautiful here. I appreciate everything a lot more; how dreamy our old town is, how blue the Aare is and how you can always hear three different church bells. But I miss my other life too. I would be lying if I would say it was not worth it. It is worth every single sad moment, every tear I cry because I miss everyone so much. But I think the fact of this sadness only indicates how valuable all the memories are I was able to make in New Zealand. A big thank you to everyone at this point I have spent some time with and were and still are here for me! I think the fact that a relationship with someone from another country can overcome the difference in language, culture and distance means that it is real. It means that two people are at the same ‘wave length’. It will never get easier but it is worth it. Trust me.

After all I would say being abroad is about getting to know yourself from a whole new perspective and questioning everything you have learned to that point of life. You learn there is not just one right way to do something. It is about learning that there is a whole world waiting for you to be explored but to appreciate all the places you have been to. And in reality the year that has passed changed me more than any other year in my life.

Thank you YFU for making my dream of a second home come true.